In vs. Exists

He escrito anteriormente en este artículo sobre el uso de NOT IN y NOT EXISTS, mencionando que se trataba de cláusulas diferentes y que, por lo tanto, podían generar diferentes resultados. También mencioné que en su forma natural, IN y EXISTS suponen semánticamente operaciones distintas con diferentes vías de ejecución la mayoría de los casos, pero que pueden implementarse de forma que los resultados sean idénticos y permitir así el sustituir IN por EXISTS y viceversa.

Antes de desglosar la ejecución de IN y EXISTS para una su optimización, menciono la forma de implementarse.                  

IN

SELECT campo1, campo2, …, campoN
FROM   tabla1
WHERE  campoX IN (–subconsulta
                  SELECT campo1
                  FROM   tabla2
                  WHERE  condicion);

Cierto.

Esta consulta podría implementarse como una natural join. Se trata de un ejemplo. Oracle en ambos casos, tratándose de subconsultas simples, las interpreta como joins y resuelven el mismo plan de ejecución.

SELECT t1.campo1, t1.campo2, …, t1.campoN
FROM   tabla1 t1, tabla2 t2
WHERE  t1.campoX = t2.campo1
  AND  condicion;
  

Es decir, ambas consultas combinan los resultados de Tabla1 y Tabla2, unidos por las columnas t1.campoX y t2.campo1 de modo que visualicen únicamente los resultados de la tabla1 que cumplen la condición de combinación.

La interpretación de la consulta, realizada con IN, es la siguiente:

Selecciona el campo1, campo2, … hasta campoN
de la tabla tabla1
unicamente para las filas cuyo campoX se encuentre en la siguiente lista de valores campo1 de la tabla2, que cumplan con la condición condicion.

La forma de resolver esta petición, para el servidor, es consultar la tabla2 en la subconsulta y delimitar después qué campos de la tabla1 cumplen la condición de join.

EXISTS

SELECT campo1, campo2, …, campoN
FROM   tabla1
WHERE  EXISTS  (–subconsulta
                  SELECT NULL
                  FROM   tabla2
                  WHERE  t1.campoX=t2.campo1
                    AND  condicion);

No existe en esta forma una comparación de campos, salvo en la subconsulta. Ésta devuelve NULL (ni siquiera tendría que devolver un valor concreto para ser válida) y su interpretación semántica es la siguiente:

Selecciona el campo1, campo2, … hasta campoN
de la tabla tabla1
unicamente cuando la subconsulta devuelva un registro (aunque éste sea NULL).
La subconsulta, por tanto, devolverá un registro para aquellos elementos de la tabla2 cuyo campo1 sea igual que el campoX de la tabla principal.

Por lo que Oracle entiende que la consulta más idónea a resolverse antes es la principal, resolver los valores de campoX, y posteriormente compararlos con tabla2.

Es decir, en la ejecución con EXISTS, Oracle entiende que la consulta principal debe resolverse primero, y la subconsulta después. Justo al contrario que IN, lo que puede producir diferentes planes de ejecución.

Generalmente, IN resulta más ventajoso cuando la ejecución de la subconsulta tiene poco coste respecto a la principal, y EXISTS cuando sucede al revés.

(…continuará…)

Clientes gratuitos. Clientes ligeros.

Uno de los principales problemas al desarrollar con PL/SQL sobre bases de datos es el uso de una buena herramienta de gestión del código. Los DBA’s estamos bastante acostumbrados a trabajar con SQL*Plus, la aplicación consola en modo texto, donde tecleamos con más o menos acierto el código SQL que necesitamos para ejecutar comandos de gestión.

No obstante, programar paquetes en PL/SQL donde puede haber miles de líneas de código, o ejecutar consultas sobre un número elevado de tablas, que pueden devolver un número también elevado de filas, implica necesitar un entorno un poco más cómodo para la programación de estos lenguajes contra la base de datos.

Todos los desarrolladores que conozco tienen predilección por Toad, de Quest Software. Lo entiendo. Es una de las mejores herramientas para desarrolladores y DBA’s que conozco. No obstante, es un cliente que lanza muchísimas consultas al diccionario por la gran cantidad de información que presenta y esto puede hacer que la aplicación funcione lenta al compilar, consultar dependencias de objetos y demás. Respecto al desarrollo, Toad no me parece la mejor aplicación para programar en PL/SQL.

Para los desarrolladores suelo recomendar PL/SQL Developer de Allround Automations. Mucho más ergonómica en la debugación, mayor comodidad en la gestión del código y, aunque no posea las herramientas de control de sesiones, comparación de base de datos o traceado de sesiones, lo cierto es que para el trabajo cotidiano del programador, la aplicación resulta mucho más cómoda.

No obstante, estas dos aplicaciones tienen un elevado coste de licencias que muchas empresas no pueden costearse. Mucho menos quien maneja Oracle para su aprendizaje, o programadores de otras áreas que puntualmente tienen que acceder a un servidor Oracle.

Para usuarios con una red lenta, que necesiten un cliente ligero o para programadores que únicamente necesiten ejecutar SQL plano a una base de datos, o para quienes no pueden permitirse licencias de Toad o PL/SQL Developer, aquí paso una relación de herramientas FREEWARE orientadas a plataformas Oracle y muy ligeras de instalar y ejecutar.

Query Reporter, de Allround Automations.

Se trata de una herramienta de SQL que genera los resultados en HTML. Muy cómoda, ligera y fácil de usar. El fabricante es el mismo que el de PL/SQL developer. Esta herramienta sería el “SQL Developer”. Puede descargarse directamente aquí.

DBDesigner4, de Fabforce.

Herramienta CASE de modelaje de bases de datos. Cómoda y funcional, genera el código del modelo casi sin retoques. En esta página es posible descargar el programa para Windows y para Linux. Además, incluye manuales disponibles en HTML y PDF.

SQL Tools for Oracle, de SQLTools.

Esta herramienta de código abierto me ha sorprendido por lo versátil que es. Tanto permite sin más problemas resolver un plan de ejecución de una query como extraer la sentencia DDL de creación de un objeto y navegar por todos los objetos y sus dependencias de un usuario concreto. Una herramienta muy bien resuelta, con tutoriales en PDF. Puede descargarse aquí.

DB Comp, de Funduc.

Sobre esta herramienta poco tengo que decir, ya que no la he probado, pero es gratuita y los comentarios que he leído mencionan que es bastante buena. Puede descargarse aquí.

Espero que estos enlaces puedan resultar de utilidad a más de uno.